1700毫升!我國發現中更新世腦容量最大古人類

            時間:2022-01-13 10:26來源:大西北網-新華網 作者: 點擊: 載入中...
                1700毫升!我國發現中更新世腦容量最大古人類
             
             
                人類的腦容量和智力水平密切相關。古人類的腦容量究竟有多大?科學家告訴你答案。來自中國科學院古脊椎動物與古人類研究所等單位的研究人員首次復原出中更新世晚期許家窯人較為完整的頭蓋骨,并成功推算出許家窯人的腦容量。相關研究成果在線發表于國際專業期刊《人類進化雜志》。
             
             
                “結合顱內模和公式法,我們推算出許家窯人的腦容量約為1700毫升。這是迄今為止發現的中更新世腦容量最大的‘大頭人'.”1月12日,中科院古脊椎所研究員吳秀杰告訴科技日報記者。
             
             
                許家窯人類化石于1976年至1979年在山西省和河北省交界處的許家窯遺址(又名侯家窯遺址)發現,化石比較破碎,包括18塊頭骨碎片和3顆游離的牙齒。這些化石代表大約10個以上的個體。“根據伴生出土的哺乳動物種類、地層埋藏情況及各種年代測定,研究人員判斷許家窯人生存的年代為中更新世晚期,距今約20萬年至16萬年。”吳秀杰介紹。
             
             
                以往研究顯示,許家窯人是一類非常特殊的古人類群體,其體質特征呈現出東亞直立人、歐洲尼安德特人和晚更新世早期現代人的混合特征,其演化位置相繼被歸入早期智人、尼安德特人、晚期古老型人類、丹尼索瓦人以及未知人群,其牙齒的生長發育模式則已經進入現代人行列。
             
             
                通常認為,更新世古人類的腦容量隨著地質年代增大。比如,南方古猿的腦容量為404-530毫升,能人的腦容量為510-752毫升,直立人的腦容量為600-1251毫升,中更新世古老型智人的腦容量為1100-1450毫升,到了晚更新世早期的早期現代人以及尼安德特人的腦容量則增大到大于1500毫升。
             
             
                然而,“近年來新化石的發現,改變了人們的傳統認知。”中科院古脊椎所研究員劉武說,2013年非洲發現的距今30萬年左右的納萊迪人,其腦容量只有560毫升;2003年印度尼西亞發現的距今10萬年至5萬年的弗洛里斯人的腦容量只有400毫升;2017年報道的距今12.5萬年至10.5萬年的許昌人顱容量竟然達到了1800毫升。
             
             
                “對于個別更新世古人類腦量的跳躍性變化,雖然有學者提出了各種假說,如食物的多樣性、環境氣候的變化、人類行為的復雜化等等,但諸多假說都不能令人信服。”吳秀杰解釋道。
             
             
                利用CT技術和鏡像原理,研究人員首次復原出許家窯人較為完整的頭蓋骨,為觀測許家窯人整體的形態特征提供了重要標本材料。結合顱內模和公式法,研究人員推算出許家窯人的腦容量約為1700毫升,接近之前報道的許昌人1800毫升的腦容量,但比許昌人的年代早了近6萬年。“毫無疑問,這是迄今發現的中更新世,包括早更新世,腦容量最大的古人類。”吳秀杰強調。
             
             
                “我們研究發現,許家窯人和許昌人二者頭骨的形態非常相似,都是大頭、低顱,并且都具有尼安德特人特有的內耳迷路模式,二者可能是同一人群??紤]到許家窯人的年代早于許昌人,有可能許家窯人是許昌人的直接祖先!”吳秀杰說,在距今30萬年至10萬年左右,中國境內可能生存著一類體質特征特殊的“大頭人”.
             
             
                近年來,國際上的一些古人類學者圍繞丹尼索瓦人提出的假說認為,丹尼索瓦人可能就存在于中國的化石記錄中,特別是許昌人、許家窯人。“如果真的是這樣的話,丹尼索瓦人的顱容量可能也很大。”劉武說道。
             
            (責任編輯:陳冬梅)
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